QU'EST-CE QUE C'EST ? 30 Septembre 2010

Quel est l’impact local de la production équitable ?

Le commerce équitable a-t-il réellement un effet positif sur le développement local ? La filière est désormais suffisamment ancienne pour que de premières études d’impact soient réalisées. Lesquelles attestent d’améliorations tangibles. Conditions de vie des travailleurs et de leur famille, avenir des villages où la production équitable se développe : des bénéfices individuels et collectifs sont constatés.

Estimer l'impact véritable d'un projet aussi ambitieux que celui du commerce équitable est une gageure, compte tenu de ses implications multiples.

 

Mais certaines coopératives de producteurs s'étant lancées dans ce type de commerce depuis plusieurs dizaines d'années, des « études d'impact » portant sur des durées suffisamment longues commencent à paraître. On peut en dégager quelques points de repère, sur lesquels le commerce équitable fait la preuve de son efficacité. 

 

 

De meilleures conditions de vie pour les producteurs
Les contextes étant très différents d'un pays, d'une région ou d'un producteur à l'autre, l'impact attendu n'est pas toujours le même. 
Pour des producteurs très pauvres, exclus de la sphère économique, le commerce équitable représente d'abord la possibilité d'avoir un travail pour accéder à un revenu minimum. Et, du même coup, d'assurer leur insertion dans la vie de leur village ou de leur ville. D'autres, partant d'une situation moins dramatique, y trouvent le moyen d'accéder à de nouveaux marchés, d'augmenter sensiblement leurs revenus et de développer leurs activités. 
Globalement, entre assurance d'être payé à un prix minimum garanti, assistance dans la gestion ou achat et paiement de la marchandise avant la récolte par certaines entreprises, les conditions de vie des producteurs sont notablement améliorées. 
 
Une professionnalisation des producteurs 
La production « équitable » est aujourd'hui, pour l'essentiel, destinée à l'exportation. Dès lors, les producteurs doivent développer des compétences particulières et apprendre de nouvelles pratiques : respect d'un cahier des charges, amélioration de la gestion et de la comptabilité, réflexion sur l'amélioration des produits et de leur conditionnement… Ils développent ainsi un savoir-faire qui les aide à devenir durablement compétitifs sur le marché mondial. 
 
Un impact sur les communautés
Au plan collectif, le développement du commerce équitable permet de redynamiser des villages et de limiter l'exode rural. Donc d'éviter la paupérisation de populations s'installant dans des bidonvilles à la périphérie de mégapoles. En effet, la réussite d'une filière de production équitable permet de développer localement des liens sociaux. La création de coopératives oeuvrant pour un bien collectif, les efforts pour mettre sur pied des écoles, pour former et professionnaliser, sont des effets directs du commerce équitable. Il ne s'agit donc pas que d'une source de revenu ponctuelle, mais bien d'un investissement pour l'avenir d'une communauté.